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Test Arturia MiniLab MK II

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Arturia a commercialisé dernièrement le successeur de son fameux Minilab premier du nom. L'éditeur / fabricant Grenoblois a donc repris l'ADN de la première mouture, puis l'a amélioré pour en obtenir cette prometteuse version MK II. Au final, le Minilab prend du galon et en offre toujours plus ! Alors essai transformé ou pas ? Et bien vous le saurez en lisant notre test complet !

Un Minilab version « bodybuildée » !

Si vous avez connu la version précédente, autant dire que vous allez y voir du changement ! En effet, outre la « robe » qui reste de la même couleur (à l’exception de la Black Edition), la taille du clavier a été revue à la hausse. C'est à mon humble avis, une très bonne chose, car autant être clair, le format ultra mini de la première mouture était plus gênant qu'autre chose. Même si vous ne pourrez pas vous prendre pour un virtuose, en optant pour une taille sensiblement plus grande, Arturia nous permet de bénéficier d'une prise en main plus facile (surtout si l'on est un minimum clavieriste à la base). On retrouve les flancs en simili bois, et globalement les mêmes éléments de contrôle mais avec une réorganisation sensible que je considère plutôt intelligente. En effet, afin de ne pas trop impacter l'encombrement de l'instrument (355 x 220 x 50mm pour 1,5kg), Arturia a déplacé le pitch bend et la molette de modulation qui se trouvait complètement à gauche du clavier, sur le panneau frontal. Pour le reste, vous retrouverez toujours les 16 boutons rotatifs et les 12 boutons déjà présents sur la version précédente.

Une offre toujours plus riche !

Que serait un contrôleur comme le Minilab sans son cortège de logiciels ! Très bon point pour Arturia, le Minilab est équipé pour faire « la guerre » ! En effet, les grenoblois n'ont pas fait dans la demi mesure et ont doté le Minilab MK II de sérieux arguments avec une version Lite d'Ableton Live, Une version Lite de leur best-seller l'Analog Lab, ainsi que du Grand PianoModel D de chez UVI en version complète ! Quand on fait les comptes, on s'aperçoit que rien que la licence du Grand Piano d'UVI vaut déjà presque le prix Minilab MK II lui-même !

Look and Feel !

Une fois sorti de sa boîte, que dire de l’impression générale ? Et bien pour être honnête j'ai été agréablement surpris ! Pour un produit vendu 99€, autant dire que l’on en a pour son argent. La finition est très correcte (j’aurais même envie de dire plutôt bonne), et les 1,5 kg du clavier rassurent sur cette impression de qualité perçue. Même les boutons et les pads de la face avant ne font pas « chip » (pourtant c’est du « made in China »). La petite touche de simili bois tranche avec la coque en plastique blanchet donne un côté « classieux » du plus bel effet à ce Minilab MK II. Bref, à moins de 100€, personne ne trouvera à redire !


Et le clavier dans tout ça ?

Comme je vous le disais, Arturia a doté cette version MK II de touches plus grandes par rapport à son aîné. C’est sans nul doute une très bonne idée car les 25 touches ultra mini de la première mouture n’étaient vraiment pas pratiques (même pour faire « pouette pouette »). Avec des dimensions significativement plus élevées, le confort de jeu s’en voit considérablement amélioré. Niveau toucher, c’est globalement très correct par rapport à ce qui se fait déjà sur le marché. La qualité est donc suffisante, surtout pour ce style de périphérique qui a vocation à vous permettre de travailler en mode « mobile » sur vos projets musicaux.

Installons tout ça !

Concernant la partie logiciels, Arturia ne vous fournira pas de CD / DVDs d'installation. Vous retrouverez en revanche 3 feuillets via lesquels vous seront communiquées les informations nécessaires pour pouvoir installer vos softs. Le reste n'est qu'un jeu d'enfant ! Armé de votre numéro de série et de votre code de déverrouillage, enregistrez votre produit une fois votre compte utilisateur créé, puis téléchargez le logiciel MIDI Control Center qui sert à gérer le Minilab, ainsi que l'installeur de l'Analog Lab Lite.


Pour la licence d'Ableton Live Lite et de l'UVI Grand Piano, connectez-vous à votre compte client sur le site d'Arturia pour obtenir les informations nécessaires (les numéros de série y sont référencées), pour enregistrer puis télécharger vos licences. Une fois que vous aurez récupéré tout ce petit monde, vous pourrez vous attaquer à la phase d'installation. Dans un premier temps, nous allons nous occuper du Midi Control Center qui est un élément crucial (c’est lui qui vous permettra de gérer le Minilab). Ensuite lancez l'application, puis connectez votre clavier via la prise USB fournie, à votre ordinateur. Le Minilab MK II est auto-alimenté par sa prise USB ce qui permet de s’éviter de trimballer une alimentation supplémentaire. Petite anecdote, à peine relié, le logiciel a détecté qu'une mise à jour de firmware était disponible. Ni une ni deux, j’ai lancé le processus de téléchargement automatisé, et suivi les instructions à l'écran. Quelques poignées de secondes plus tard, le Minilab MK II était mis à jour. Plus bien foutu !

Ensuite ce fut le tour de l'Analog Lab Lite, puis à l'UVI Grand Piano Model D. En mode standalone (donc sans utiliser de logiciel hôte), ces instruments virtuels se sont comportés comme je l'attendais. Avec l'Analog Lab Lite, ce fut un régal puisque tous les boutons et autres potards ont de suite été reconnus, ce qui m'a permis de faire « mumuse » immédiatement avec mon nouveau clavier :)

Et avec Logic ça fait bon ménage ?

C’est avec notre DAW préféré que nous aurions pu commencer à rencontrer quelques difficultés. Mais finalement tout c’est passé du mieux du monde ! Évidemment, le mapping des boutons et autres potards du Minilab MK II a été automatique avec les instruments virtuels de la marque (j’ai pu tester certains d’entre eux et c’est du sans souci). Pour les plug-ins tiers, vous avez deux solutions: faire votre template dans le Midi Control Center d’Arturia, soit les assigner directement via la fonction « assignation de contrôleur » dans Logic. J’ai pu tester les deux et franchement, la simplicité est au rendez-vous.

Un version « allégée » de l’Analog Lab.

C’est justement ce que la version « lite » non propose. En réalité elle n’a de « lite » que le nom car à part le fait de ne proposer QUE 500 presets (au lieu de 10 fois plus pour la version full), niveau fonctionnalités et interface, c’est du pareil au même ! Testé dans le numéro 2 de Logic-Nation Magazine, nous ne vous ferons pas de démo audio de sa version lite et ce pour une raison toute simple: Arturia vous propose de basculer vers la version complète pour seulement 29€ ! Si cette somme vous semble élevée, profitez-en pour relire notre test complet et écouter les démos sonores disponibles, pour finir de vous convaincre de la grande qualité de cet instrument virtuel.

Ableton Live Lite gratos !

Même si vous êtes utilisateur de Logic, Cubase, Digital Performer, ou d’un autre acteur majeur du monde des Daws, un logiciel tel qu’Ableton Live (même en version Lite), pourrait vous ouvrir les portes d’un nouvel environnement de travail qui vous serait inaccessible avec d’autres outils. Ableton Live est un outil reconnu principalement dans le monde de la musique électronique (mais pas que), et ceux qui auraient dans l’idée de se lancer dans des performances « Live » pourrait bien trouver dans cet outil, le compagnon idéal. C’est donc un ajout qui n’est pas dénué d’intérêt, surtout quand on sait que vous pourrez bénéficier d’une remise substantielle si vous envisagez d’upgrades votre version gratuite vers une version supérieure.

Un piano à queue dans votre Minilab MK II !

C’est une troisième surprise que nous fait l’éditeur grenoblois en nous proposant toujours pour moins de 100€, de profiter d’une version complète du piano d’UVI: le Grand Piano Model D. Il s’agit ici d’une version virtuelle d’un des pianos de concert les plus célèbres: le Steinway modèle D. C’est encore une fois « cadeau » de la part d’Arturia, puisque ce dernier, normalement commercialisé au prix de 79€, vous est offert dans ce bundle. Je suis un peu dubitatif quand à l’intérêt d’un piano de ce genre alors que le Minilab MK II ne fait que 25 notes. Mais si vous possédez un clavier de taille bien supérieure, vous pourrez pleinement en profiter (et sans modération !).


Midi Control Center ? Le centre névralgique !

Sans cet utilitaire, le Minilab ne vous sera d’aucune utilité ! C’est lui qui en effet vous permettra de faire le lien entre le périphérique physique d’un côté, et votre DAW / instruments virtuels de l’autre. Tout y est paramétrable ! Vous pourrez affecter telles fonctions à tel bouton, gérer la courbe de vélocité de votre clavier mais aussi de vos pads, etc, etc. 7 emplacements mémoires vous permettront de sauvegarder vos réglages utilisateurs afin de pouvoir les rappeler ultérieurement si besoin, mais aussi créer vos propres templates. Si vous possédez d’autres périphériques de ma marque comme le MatrixBrute, le KeyStep, les claviers de la série Keylab, Spark, et bien d’autres, sachez que c’est ce même logiciel qui vous permettra de piloter tout ce petit monde !

Conclusion

Arturia nous propose avec ce Minilab MK II une version musclée de sa toute première version. Les modifications physiques telles que l’ajout d’un clavier de plus grande taille, mais aussi un ré-agencement intelligent de l’appareil, viennent assoir un peu plus le positionnement de ce produit sur le marché des claviers portables très compacts. Si l’on ajoute à cela une offre logiciel ultra complète (un séquenceur, et deux instruments virtuels de qualité), on se dit que le Minilab MK II a tout pour prendre légitimement la succession de son prédécesseur. Proposé à moins de 100€ (99€ pour être précis), c’est une très bonne affaire, et on se dit qu’Arturia a encore une fois réussi un coup de maître !

Les avantages

Finition globale du clavier
Enfin un clavier plus grand !
Nombreux contrôleurs en façade
Mapping automatique des instruments virtuels de la marque
L’offre logiciel
Le prix imbattable !
Le Midi Control Center
L’offre d’upgrade avantageuse pour Analog Lab Lite / Ableton Live Lite

Les inconvénients

Sans blague, vous trouvez quelque chose à redire ?

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  • Prix: 99€
  • Type: Banc d'essai
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